そのボタンは必要か

大きなビルで毎日エレベーターに乗るようになって知ったが、人間は我先に開閉ボタンを押したがる習性をもっている。出入り中は「開」を押し続け、終われば即座に「閉」を押す。なぜドアの開閉を支配したがるのか。

この行為はほとんどの場面で無意味だ。開ボタンを押さなくても挟まれることはまずないし、最近はセンサーもついている。閉ボタンはとくに意味がない。観察してみると多くの場合ドアが閉まり始めた後に押している。そもそも閉ボタンを反応しないようにしているエレベーターもある。

似たものに押しボタン式の信号機がある。大半のものが反応していないはずだが、やはり押している人は多い。どうやら世の中には無意味なボタンがたくさんあるようだ。

ボタンを省略する

私の主戦場であるディスプレイ上で考えてみる。

例えばなにかを入力して結果を出力するソフトがあるとして、よく見るUIに「実行ボタン」がある。

①値を入力する
②ボタンを押す→出力される

という図式なのだが、これ②いらなくないか。

内容にもよるがボタンを省略できるケースは多い。省略できるなら↓の方が効率的ではないか。

①値を入力する→出力される

このサイトでもちらほらツールを公開しているが、なるべくボタンを使わないようにしている。例えばテキストを整形するツールはボタンなしで実行するようにしており、入力すると即座に変換する。

ボタンはなんの気なしに置いてしまいがちなUIだが、ボタンなしでも成り立つならない方が便利だ。

ボタンの持つ不思議な引力

しかしボタンには不思議な引力がある。便利不便利を超越した「押したい」という欲求、あれはなんなのだろう。

エレベーターのボタンには興味のない私だが、幼いころバスの降車ボタンは押したくて仕方なかった。だれかに先を越されたら泣いた。ギャン泣きした。今では意味がわからないが、今でも気持ちはわかる。恥ずかしながら告白させてもらえば、今も押したい。降車ボタンには引力がある。

エレベーターの開閉ボタンを押す人も意味を求めているのではなく、引力を感じているのだろうか。私が気まぐれで押したくもないボタンを押したとき、隣にいたおじさんは心でギャン泣きしていたのだろうか。

ハーバード大学の心理学教授であるエレン・J・ランガー氏が「ボタンを押す行為は認知制御として働く」と述べている。ボタンは機能しなくとも「ストレスを軽減し、幸福感を促進する」そうだ。

また、ドレクセル大学の心理学教授であるジョン・コウニオス氏は「押すことが無意味だと知っていても、人はボタンを押したがる」と述べている。「エレベーターのドアが閉まるという報酬は最終的に必ず発生するから」だそうだ。
(参考:Pushing That Crosswalk Button May Make You Feel Better, but …

なんだかボタンが尊いものに思えてきた。はたして「無意味だから失くせ」と切り捨ててよかったのだろうか。

例えば鈴木というおっさんがいたとする。

鈴木のおっさんは中間管理職だ。いつだって上司と部下の板挟み、ストレスの多い立場にある。そのせいか額も寂しくなって久しい。

帰路についたとて、更年期な妻と反抗期な娘の板挟みになる毎日。気づけば居場所がない。いや、居場所があったことなんて……。

そんな鈴木のおっさんにも、ささやかなやすらぎがあった。

エレベーターの開閉ボタン。

このボタンを押すときだけは不思議と安心できる。酒も煙草もやってこなかった。俺には開閉ボタンさえあれば大丈夫。おっさんの精神安定剤、心のよりどころ。さぁ、今日も開閉ボタンを――

奪えない。

それは鈴木のおっさんのやすらぎだ、鈴木のおっさんに押させてあげたい。鈴木のおっさんからボタンを奪わないでくれ、貴様におっさんのやすらぎを奪う権利があるのか。

なんの話してるの?

まぁボタンを置くときは「本当にこれはボタンがベストか?」と、一呼吸おいてみたらいいんじゃないかなと思います。